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止痛機治療(經皮神經電刺激)

前言

我們在上一章提及閘門學說的止痛理論指出,當粗大的神經纖維受到刺激時,疼痛的感覺便會受到抑制。而刺激粗大神經纖維的其中一個方法是使用經皮神經電刺激器(Transcutaneous Electronic Nerve Stimulation),簡稱TENS。

經皮神經電刺激是指以電刺激皮膚,以達致止痛的目的。刺激針對感覺神經,通過電刺激粗大的神經纖維和內啡呔的分泌而達致減痛效果。由於它並不針對運動神經,因此不會令肌肉強烈收縮。

它的止痛效能視乎痛楚的種類而有不同。在急性痛症裏,它的止痛效能約為65%。在慢性痛症裏,它的止痛效能約為50%。

使用參數

TENS使用的電流多為非對稱雙相的方型波(圖1)。雙相的意思是指電流的流向時有不同;一塊電極時會呈正極、時呈負極。目的是令電流不會單向在組織內傳導,減低皮膚灼傷的機會。TENS的止痛效能視乎使用的電流強度、頻率和波寬(圖2)。不同的頻率和波寬的止痛效果並不相同。


大部份的經皮神經電刺激器的電流強度介乎0-100mA(毫安)。這樣微細的電流已足夠刺激感覺神經,達至治療目的。

TENS使用的頻率通常介乎1-200Hz(赫斯);即每秒鐘脈衝介乎1-200下。臨床上較常的使用頻率介乎2-100赫斯之間。

除了頻率,脈衝的波寬亦相當重要;使用的波寬多介乎40-200μs(微秒:每一微秒即一百萬份之一秒)。最近的研究發現波寬相對於電流的強度和頻率較沒有那麼重要。大部份的儀器都有陣發脈衝的模式(圖3)。電流以每秒2-3下陣發地輸出高頻的電流。為了令身體不會適應持續相同強度、頻率和波寬的電流,止痛機多有M(modulation)調頻的功能。簡單來說,在治療期間,頻率會在一個範圍內上下調節。比方我們將頻率調為100赫斯。儀器就會在治療期間不斷將頻率改變。若調頻為10赫斯:治療儀器就會在90赫斯至110赫斯之間來回調節。結果是在治療期間,患者不會適應電流的感覺,而需要經常增加電流的強度。

止痛的機制

正如上述,經皮神經電刺激器主要通過刺激感覺神經來達致止痛的功能。止痛的機制主要包括關掉傳導疼痛的閘門和刺激身體產生嗎啡類的止痛物質。

要關掉傳導疼痛的閘門牽涉到刺激Aβ的感覺神經。刺激這種神經能減低C神經傳導的傷害性感覺,減低疼痛的程度。要刺激Aβ神經,使用的電流頻率應該介乎90-130赫斯。由於沒有一個特定的頻率適合每一個病人,因此通常治療時都會在這範圍內調較。

較低頻率諸如2-5赫斯則主要用作刺激Aδ神經纖維,令脊髓產生內啡呔,一種類似嗎啡的強烈止痛物質。

使用陣發式(Burst mode)的電療可同時間刺激Aβ和Aδ神經。脈衝式的治療提供一個較高頻率的電流(如100赫斯),但以每秒2-3陣發的形式輸出(圖3)。當治療儀器輸出100赫斯的脈衝時,電流便會激活Aβ神經,關掉疼痛向上傳導的閘門。

當電流的陣發形式(Burst mode)出現時,Aδ神經纖維便會受到刺激,令脊髓分泌止痛的內啡呔。對一些病人來說,陣發式(Burst mode)的治療是最有效的止痛方法。然而,一些病人並不接受這種電療的感覺。

不同模式的TENS

基於不同的頻率和波寬,經皮神經電刺激通常都可以以多種不同模式出現,包括傳統TENS,針灸TENS,短暫強烈TENS和陣發式TENS形式出現。

傳統的TENS (針灸的Acupuncture TENS)使用一個低頻(2-5赫斯 (Hz)) 和較闊波寬 (200-250微秒(μs))的電流。使用的電流量比傳統的TENS為強。治療的時間應該不少於30分鐘。由於這種電療刺激旨在激活體內內啡呔的止痛系統,而由於分泌那些物質需時,因此止痛的起動時間較遲。然而,由於內啡呔的作用時間較長,因此止痛效果在治療後一段時間仍然持續;持續的時間可長達數小時。一些病人亦因此喜歡這種治療。

短暫強烈TENS(Brief intense TENS)— 治療主要提供一種快速的止痛方法。使用的頻率和波寬都高;分別在90-130赫斯和200微秒(μs)範圍;使用的電流量極強,至患者忍受為度。治療使用的能量非常大,因此一些病人不能耐受。治療時間通常介乎15-30分鐘之間。

陣發模式TENS(Burst mode)的輸出為陣發式頻率;使用的電流強度相當高,但沒有短暫強烈TENS那麼高。

使用方法

作治療時,首先將電極貼在要治療的部份,將電極接至治療機處,然後調節電流的參數包括電流量。電極通常都會貼在疼痛的部位或適當的脊髓水平。在治療時,電極要平均緊貼治療部位。鬆脫會令局部的電流量突然增加,引起疼痛。

治療時,患者可選擇行走,坐下甚至躺下。這視乎治療的部位和患者受傷的程度。如果治療的部位為腰部,患者宜俯卧,以一枕頭放在腹部,將電極貼在腰部作治療(圖4)。患者亦可站立或步行時作治療;但不宜坐著進行電療,因為坐著時腰部承受的壓力較大,增加腰痛出現的機會。

在急性痛時,可採用傳統的電療模式(C)十分鐘,然後使用調頻的功能(M)一小時或至痛楚減低??止。如果能耐受電刺激,則可採用陣發的模式(B)。它的止痛時間較長。

各種TENS的治療效果

TENS模式

頻率(赫斯)

波寬(微秒)

強度(毫安)

止痛效能

治療時間

傳統(C)

90-130

100

舒適

短暫

可長達數小時

針灸模式

2-5

200-250

較強

較長止痛時間

>30分

短暫強烈

90-130

200

忍受為度

長止痛時間

15-30分

陣發式(B)

2-3(100)

100

介乎(1)與(2)之間

>30分

適應症

TENS主要用於減輕疼痛。視乎疼痛的成因,它的治療效果亦有別。適合使用的痛症包括:

  1. 各種肌肉或關節痛
  2. 手術後的疼痛諸如膽手術,剖腹手術、關節置換手術後的疼痛等等
  3. 經期間的疼痛
  4. 分娩時的疼痛

禁忌症和安全需知

要達致治療的效果,患者首先需要懂得使用儀器;不懂得操作的人不宜使用這儀器。在駕駛或操作儀器時亦不應該使用儀器。如果患有癲癇症,宜諮詢醫生意見才可使用。

其它禁忌症包括

  1. 不可將電極放在咽喉
  2. 不可將電極放在心臟部位
  3. 在懷孕期間,不可治療軀幹、腹部或盆腔等部位(分娩除外)
  4. 不可使用在有心臟起搏器的病人
  5. 不可使用在有皮膚敏感的人仕

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