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痛症護理大本營

止痛治療 - 熱敷

前言

肌肉痙攣和組織受傷都可以引起疼痛。

相信很多人都曾經有抽筋(肌肉痙攣)的經驗。疼痛、腹痛、小腿抽筋等,都是肌肉痙攣引起的疼痛。當肌肉收縮時,肌肉內的血管收到擠壓,局部供血減少,令肌肉細胞得不到足夠的氧氣。在沒有氧氣的情況下生陳代謝,肌肉產生乳酸,引起肌肉痠痛和疲勞。

組織受傷後亦可以引起疼痛,受傷後細胞受到破壞;釋放出來的致炎介質令局部發炎;組織出現紅、腫、熱、痛的徵兆。整個過程通常需時24-36小時。因此在撞傷後,我們可發覺到症狀在翌日早上時更為嚴重,這就是由於發炎需時。

肌肉痙攣時,熱敷可以令肌肉放鬆,減輕疼痛。在急性發炎(扭傷後的24-36小時)時,宜以冷敷治療。冷敷減低局部的腫脹和疼痛。熱敷只適宜在受傷後36小時才使用。

熱療

熱療大致可分為深入的熱療和表淺的熱療。它們的目的都是在於:

  1. 促進血液循環
  2. 減低局部腫脹
  3. 放鬆肌肉
  4. 減低痛楚

我們在這裏不擬討論深入的熱療,包括短波(Diathermy)和微波(Microwave)治療。

表淺的熱療主要包括三種方法;它們是傳導(Conduction)、對流(Convection)和傳能(Conversion)等方法。

熱療種類

導熱的機制

例子

傳導

熱能由一點傳至另一點

熱水袋、冷熱墊、濕熱氈、臘療等。

對流

熱能經由空氣或液體傳遞

旋流溫水浴;芬蘭浴等

轉能

能量轉化為熱能

紅外線燈


適應症

熱療的一些適應症包括:

  1. 慢性炎症(促進血液循環,減低局部腫脹)。
  2. 肌肉疼痛(經痛、腹痛、肌肉拉傷、小腿痙攣)。
  3. 腰頸痛。
  4. 外傷後(促進復元)。

禁忌症

表淺的熱療並不適用於以下的情況:

  1. 臘療並不適用於有傷口的地方。
  2. 急性發炎。
  3. 出血的毛病。
  4. 感覺減低(不能感覺溫度增加被灼傷的風險)。

傳導熱療

Softouch 冷 熱墊是傳導熱療的一種。它既可以做冷療,又可以做熱療。它內含的凝膠無毒、可解降、且不會凝結在一起。作冷敷時,將墊放入雪櫃內約半小時,然後就可作冷敷 治療。這種冷熱墊的好處是在冷凍後,不會僵硬,仍然柔軟貼服,令低溫能平均分佈於接受治療的部位。冷墊可直接敷在患處,而不需要外加任何毛巾。原因是它的 外層已有一層保護膜,令冷墊不會在表面結霜。要作熱敷時,可將冷熱墊放入微波爐加熱1分鐘。然後以毛巾包裹敷在患處。

但由於這種熱療的方法提供的是乾的熱療;而空氣並不是很好的熱傳導體,熱力並不能深入體內。再者,我們要知道脂肪是一種很好的隔熱器,若將乾熱墊敷在很多脂肪的皮膚上,透入肌肉的熱能將極為有限。

Bruder Medibead 是一種濕熱墊。它內含一些圓晶體,是一些天然的物質製造,能吸收水份。這些圓晶體經過一些防菌的處理,令病菌不易在熱墊內滋生。這些晶體並不吸收汗液、體油和其它物質,因此能避免細菌和霉菌滋生。在微波爐加熱時,濕熱墊只會釋出水份,不會釋出其它的氣味。

與一些以穀物製造的濕熱墊不同,它較為清潔和安全、不會吸收體油、汗液和其它外來的物質。再且,它不會乾掉或分解,從而避免局部出現『熱點』。由於晶體曾以防菌防霉方法處理,因此細菌不會滋生,亦不會發出異味。

Medibead 濕熱墊較普通的冷熱墊為佳,原因為:

  1. 過熱時,普通的冷熱墊會爆開,引起灼傷或燙傷。Medibead 濕熱墊不會爆開。
  2. 普通冷熱墊不應該直接敷在皮膚上(Softouch 的表面經過處理,不會結霜,因此可直接接觸皮膚)。Medibead 濕熱墊可直接敷在皮膚上。
  3. 普通冷熱墊提供的為乾熱、穿透皮膚的能力較低。Medibead 濕熱墊提供的是濕熱治療,穿透皮膚的能力較高。

正常使用時,Medibead 可維持溫度約半小時。

濕熱電氈

ThermOne 和Thermophore 濕熱墊都屬於同一類熱療用品。它主要包含著一個毛套和發熱的墊。毛套內的纖維將空氣中的濕氣積存。當套在發熱器外時,發熱器發出的高溫將毛套纖維間的水份軀走,因而引潮潮氣。由於水份傳熱的功能遠較空氣為好,因此帶潮濕的熱能更能透入體內,發揮熱療的功能。

Thermophore濕熱墊亦有以下的特點:

  1. 比其它的熱墊較重(它內含鉛粒,令熱墊較重,在治療時更能緊貼身體,減少熱墊與皮膚之間的距離,令熱能更能直接透入體內)。
  2. 彈簧控制的開關(這是一個安全的設計;按著開關時,熱墊才會操作:當打瞌睡時,患者便會鬆手。這會關掉熱墊,以免患者在熟睡時被灼傷)。
  3. 它並沒有溫度調節(它的溫度非常高,只有這樣高的溫度才能將潮氣從毛套處驅出來。(其它的熱墊具有三種溫度可供選擇;較低的溫度並不能將潮氣從毛套處軀出來。)

ThermOne濕熱墊的設計與Thermophore的相似;分別是它的溫度可以調校及有時間掣。正如上述,較低的溫度並不能將潮氣由毛墊處驅出;因此以較低溫度操作時,濕熱墊只能提供乾熱。只有在高溫時才能提供濕熱的治療。

注意事項

縱使濕熱墊被分類為第一類醫療用品,但由於它牽涉使用交流電(濕電)的操作。因此需要非常小心,要減低風險宜留意以下數點:

  1. 只可以沿著摺痕摺疊熱墊(不可以任意摺疊濕熱墊;這只會令內裏的電線折斷、引起短路。)。
  2. 在收藏熱墊時,不要將插頭附近的電線銳角地屈曲。這會令電線斷裂、在插上電源後出現火花,引起危險。
  3. 不可以將熱墊摺起時,開著濕熱墊。這樣會令熱墊之間的溫度非常高。由於熱墊沒法散熱,高溫可令毛套燒著。
  4. 毛套在乾燥的環境裏,可帶靜電;觸及時,可能有觸電的感覺;這並不是漏電。

轉能熱療

紅外線燈是一種轉能的熱療方法。普通的白光包含著不同的波長的光。在雨後時,我們可以見到彩虹是由七種顏色組成。光譜其中一種色為紅色。波長較長的為紅外線。

產生紅外線的燈通常都是以石英(quartz)製造。它產生的光能通過空氣,到達皮膚,被皮膚吸收,產生熱能。

紅外線為光線。它到達皮膚的能量與它和皮膚的距離相關。假設光源離開皮膚的距離為10厘米,到達皮膚的能量只是(1/2)2=1/4。

治療時間通常介乎20-30分鐘。光源應該距離治療範圍約38-60厘米。這種方法通常都用於治療肌肉痙攣或普通的熱墊難治療的部位,如大腿之間的皮膚損傷。

蠟療

蠟療是一種倚靠蠟來提供熱能的一種治療方法。石蠟有很高的熱能,在吸收熱力後,它會變為液體。當我們將手或腳浸在溶了的蠟時,石蠟就會將熱能傳至較低溫的肢體,凝結起來。

視乎需要,蠟療時可加入不同的香油,包括茶樹油。患者可將茶樹油塗搽在手或腳上的皮膚,然後將肢體浸入石蠟內。石蠟的溫度令茶樹油更易透入體內。再者,在皮膚表面凝結的石蠟包裹著茶樹油,減低它揮發掉的速率。

Parabath 蠟療機主要是一個恆溫裝置,提供攝氏50度(華氏130度)的溫度以溶解石蠟。在蠟療機底有一塊板,目的是讓患者在治療時肢體不會接觸到較熱的底部,以免灼傷。治療可遵照以下的步驟進行。首先要清潔接受治療的部位。

蠟療適合治療以下的病症:

  1. 手腳或手肘關節炎症、扭傷等。
  2. 關節治動受限。

研究發現石蠟內由於不含水份和空氣,因此細菌無法在內滋生,因此石蠟治療非常衛生和安全。然而,若石蠟治療是供多人使用,基於衛生的理由,在治療後,用過的石蠟宜倒掉和更換。

浸一浸的方法

  1. 在蠟溶後,將手掌或腳放在蠟中,然後提起,離開溶了的蠟。
  2. 當蠟在肢體凝結了後,重覆將肢體浸在蠟中。浸過的水平最好與上次一樣。
  3. 重覆10-15次,使蠟能較厚的包著皮膚(較厚的蠟較易剝離皮膚,特別是在一些多體毛的人仕)。
  4. 帶上手套或以毛巾包裹以保持溫度。維持20分鐘。

這種方法是一種輕微的熱療方法。原因是只有少量的熱能傳入皮膚。

沉浸方法

  1. 將治療的肢體浸在溶了的石蠟內。

這種方法的熱療功能較高,皮膚的溫度可高達攝氏46度。

 

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