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痛症護理大本營

足癬和灰甲

足癬是近代發現的病症。這病的最早描述為1908年,起初只影響東南亞、少部份非洲和澳洲等地方﹔它只是局部的風土病。隨着戰爭士兵和難民的大量遷移,加上穿著閉合式鞋子變成社會時尚,足癬首先傳至歐洲。在1920年,這病症傳至美國,影響超過百份之十五的人口。

發病率

足癬相當普遍,發病率介乎15-40%。緊密的社區,諸如兵營和住宿學校,它的發病率通常更高。男性相對女性發病率較高,小孩很少患有足癬,但自思春期後,病患率隨着年齡漸漸增加。

起因

足癬因真菌感染而起。真菌種類包括紅色毛癬菌 (Trichophyton Rubrum)、趾間毛癬菌(T. interdigitale) 和絮狀表皮癬菌 (Epidermophyton floccosum),其中60%感染由紅色毛癬菌而起的。

這些嗜皮膚的真菌喜歡温暖和潮濕的環境。因此在游泳池,更衣室,浴室等地方都可以見到它們的踪影。足部多汗,穿著不透氣的鞋和襪;患者共同使用毛巾都會增加患病風險。身體免疫力降低,如患有糖尿、愛滋病或身體分泌的皮脂減少,都會有利真菌在足部繁殖。

病理

上述真菌主要感染皮膚的角質層:它們的細胞外層含有甘露聚糖(mannans),能抑制角質細胞生長;因此慢性感染可減慢皮膚角化,減少脫皮的頻率。

然而,身體並不是沒有抵禦機制。皮膚分泌的油脂、血清內的球蛋白(globulin) 和鐵蛋白 (ferritin) 都會抑制這些真菌:因此只有當免疫能力減低時,真菌才有機會立足於足部皮膚內。

症狀

足癬可以不同形式出現。患者會感覺足部痕癢、皮膚出現紅斑及呈鱗狀脫落,通常受影響是足趾間、足底及腳甲,較少累及足背。

趾間足癬:這種足癬多由紅色毛癬菌(T. Rubrum)引起。患者趾間痕癢裂開及有潮濕和鱗狀脫皮等症狀,感染可及趾底及足底,通常為4-5趾間,較少影響足背。

慢性厚皮症:累及地方像北美土著穿著的平底靴(moccasin),因此亦稱為平底靴足癬。它主要累及足底,偶爾足邊亦會受到感染。足底乾燥,出現紅斑和少量鱗狀脫皮等症狀,患者可感覺痕癢或完全沒有症狀。

發炎和小泡:足跟內側可出現痕癢的小水泡:偶爾可見大水泡出現。流出液體可為清澈或含膿。這種症狀多是由於趾間毛癬菌感染引起的。嚴重時可引發蜂窩組織炎和淋巴管炎。

潰瘍:這種病症多繼發於細菌感染,免疫系統低下者尤多。患者足部疼痛非常,感覺不適及有發熱症狀。併發症可包括蜂窩組織炎和淋巴管炎。足底皮膚可大幅脫落。

足癬累及趾甲時,形成我們通常稱為的灰甲。視乎受感染和痛症的嚴重程度,灰甲可有四種不同的表現。

  1. 離甲:腳甲前端表面與底層分離,前端白色或灰白色,因此俗稱「灰甲」。
  2. 增厚變脆:腳甲的中層愈來愈厚,逐漸失去光澤。趾甲本身變得很脆,脆得用尖的東西 一刮,立即變粉掉下來。
  3. 變形:甲已不成甲,黃黃啡啡,沒有光澤。
  4. 脫落:整塊腳甲與甲床被侵蝕分離,或離開了腳趾的肌肉而翹起來,甚至脫落。

診斷

大部份的足癬都是由非皮膚科醫生診斷的。臨床上診斷多倚靠病歷和症狀而定。有需要時,才檢驗脫落的皮屑和嘗試種植真菌。

治療

治療足癬主要倚靠塗搽殺菌的藥膏。這些藥膏通常都是醫生處方的。當患者患有平底靴足癬時,患者可能需要同時口服藥物以增加療效。

然而患者亦可採用草本療法治療足癬。蒜頭和茶樹油已被證實能有效治療足癬。患者可將2-3個蒜頭去皮,拍扁,放在橄欖油內浸。數天後,可以棉花浸少量蒜頭油塗搽在患處。

茶樹油對治療足癬和灰甲的效果亦非常良好。一項研究與對照組比較,及以25%及50%茶樹油治療足癬的效果。結果發現70%的患者症狀明顯好轉。64%患者的足部真菌被完全消滅。要用茶樹油作治療,可採用以下的方法:

  1. 先放1茶匙的足浴液 (footbath) 於載有暖水的足浴盤內,浸泡雙足約10-15分鐘,如足浴盤具按摩功能,效果更佳。此舉可有效徹底潔淨雙足及趾間,殺菌(包括真菌)、去除腳部的氣味及軟化厚皮。
  2. 潔淨雙足後,可將100%純茶樹油 (100% tea tree oil) 用棉花棒直接塗搽於灰甲上,直至完全滲透。每天早晚搽一次。

禁忌:治療期間勿與美甲油一同使用。

灰甲患者一般在塗搽100% 純茶樹油後一至兩個星期會漸覺好轉,腳甲開始軟化及褪皮,過程中可能會褪甲以助腳甲重新生長。整個癒合期需視乎灰甲的嚴重程度,灰甲的形成不是一朝一夕的,治療亦是一樣,需持之以恆地塗藥,預期效果應該可於三個月至半年內可見。

若上述方法都不湊效時,宜找醫生診治。

預防復發

真菌的胞子能在乾燥的地方生存很久。再者,真菌非常容易傳染,因此病況好轉後,仍然需要時常保持足部乾爽。患者宜注意下列事項:

  1. 不要穿著不透氣的膠鞋或人造皮的鞋。
  2. 宜避免赤腳:宜穿着拖鞋或涼鞋
  3. 若鞋濕了,宜完全風乾後才再穿著。如可能,應該有兩雙以上鞋子交替穿著
  4. 宜穿著棉織的襪子或有抑制真菌生長的襪子如footmate
  5. 襪子不宜穿著多於一天
  6. 避免與患者使用同一條浴巾或毛巾
  7. 在接觸患處後,宜立刻洗手
  8. 在洗澡後,宜以爽身粉灑在足趾縫間和足底以保持足部乾爽
  9. 潔淨雙足另一選擇是足部清爽嘖霧 (foot deodorant spray),既可簡易使用,又可止腳汗、除異味,噴於鞋履內更可幫助殺菌,時刻保持雙足清爽。

若足部偶爾出現痕癢,亦可以以冰涷的蘋果醋噴在足底和足趾縫間。蘋果醋可以止痕,由於它呈酸性,亦有助抑制真菌的繁殖。

 
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