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聽覺下降

成因

聽力下降/聽覺障礙(Hearing Impairment),即是大家熟知的弱聽,是聽力減退的現象,可令日常生活受到很大影響。聲波由外耳進入耳內振動耳膜,鼓膜的振動再通過聽小骨傳送至聽覺器官——耳蝸。當耳蝸的感覺細胞受到刺激,就會將訊號傳送至聽覺神經和大腦,大腦再將收到的訊號辨別為聲音。當外耳、中耳、內耳聽覺神經或腦聽覺中樞出現病變時,就會造成聽力障礙。

 

而聽力下降可依不同病變部位分為以下幾種:

聽覺下降
  • 傳導性聽力下降– 病因在中耳、外耳部位,因耳垢阻塞耳道、鼓膜穿孔、中耳積水、耳朵畸形、耳骨硬化、聽小骨斷裂等意外,外在環境的聲波未能正常傳送至耳蝸,導致耳朵的傳音能力下降,使聽力受損。另外,抗生素和抗癌藥物也可能會損害耳蝸和聽覺神經,引起中耳發炎;而長期慢性中耳炎也是傳導性弱聽的一大主因。
  • 感音神經性聽力下降 –病因在内耳的聽覺毛細胞或聽覺神經受損, 影響聲音轉化為神經訊號的過程,如隨著年齡老化而出現的老年性耳聾,或是長期暴露在高分貝噪音環境下的噪音性聽力損失;此外常見原因也包括遺傳、頭部創傷及腦膜炎等,但仍有很多感音神經性弱聽個案的成因尚且不明。
  • 混合型聽力下降- 同時患有傳導性弱聽和感音神經性弱聽
  • 中樞性聽力下降- 病因在中樞聽覺神經系統,中樞神經可能因老化、腦外傷或其他神經性疾病而受損,即使耳蝸正常、能正常傳送聲波並感覺到,依然無法明白聲音的內容,通常伴隨著聽覺記憶減退和理解能力下降。
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症狀

聽力下降可能會突然發病,也可能是逐漸惡化,從而影響單側或雙側耳朵。發病時耳朵可能會感到明顯不適,如耳痛或耳塞、耳鳴、流耳水或耳朵有異味等,部分患者更會經常拉扯或按摩外耳道入口以減少耳朵不適。

如何辨別患者聽力損失的嚴重程度呢?我們所能聽到的最低音量稱為「聽閾」,是評估聽力的指標。根據世界衛生組織(WHO)的聽力損失分級標準,以可聽到的最低音量分貝(dB)可判斷患者屬於輕度、中度、中重度、重度或是深度/極重度弱聽,詳情見下表:

  • 輕度弱聽 (26-40 dB)–聽不到日常說話的部分音節,在嘈雜環境中聽不清楚。
  • 中度弱聽 (41-55 dB)–不能聽到微弱的聲音,只聽到日常說話聲音的40-50%。
  • 中重度弱聽 (56-70 dB)–難以理解語言,但助聽器對其有幫助。
  • 重度弱聽 (71-90 dB)–幾乎聽不到日常說話聲音,發音不準、聲線低沉,必須佩戴助聽器方可溝通。
  • 極重度/深度弱聽 (91 dB+):–完全聽不到日常說話聲音,說話含糊、聲線低沉,必須佩戴助聽器方可溝通。

治療/舒緩

聽力下降的治療方式視乎病因而定,主要分為藥物、手術、助聽器、人工耳蝸植入等。患者應到專業的耳科醫院或者驗配機構進行聽力測試,遵循醫生或專家的建議,選擇合適自己的方法並及早開始治療。

一般來説,大部分急性的傳導性聽力下降通常可以醫療或手術治愈。如聽力下降是耳垢堆積或耳道異物所致,耳鼻喉外科醫生只需在顯微鏡下將其清除即可;而中耳炎、耳膜破裂等外耳中耳感染或受損,也可以通過抗生素、抗病毒藥物或聽力重建手術治療。即使無法治愈,這類患者佩戴助聽器的效果較為顯著,使用後甚至可以接近正常人的聽力。而人工耳蝸植入手術主要針對極重度弱聽患者,在獲准接受手術之前須經過多方面的評估。「人工耳蝸」是一種電子儀器,經處理器編譯聲音後轉換成電能,直接刺激聽覺神經,將訊息傳至大腦,可幫助聽障人士剋服聽力障礙。

然而,如果是老年性耳聾等感音神經性聽力下降,現有醫療或手術則無法治愈。這種情況下,醫生會根據患者病情建議佩戴合適的助聽器,同時盡可能保護患者的聽力,如加强言語聽力訓練等,以減緩聽力損失趨勢。

參考資料 :

https://www.deaf.org.hk/ch/med_coh.php
https://www.ear.com.tw/clinico/tw
https://www.otichearing.com/type-degree-and-cause-of-loss/
https://www.studenthealth.gov.hk/tc_chi/newsletters/files/bridge14.pdf
https://www.who.int/pbd/deafness/hearing_impairment_grades/en/
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